Scosse, suoni, peperoncino. Quanto resiste il nostro corpo

Quali e quanti sono i limiti del corpo umano? Quanta elettricità possiamo sopportare? Qual è il suono più forte sopportabile dalle nostre orecchie? Sono alcuni dei quesiti posti a vari ricercatori - sull’ultimo numero del mensile Airone - riguardo le massime resistenze umane, il limite oltre il quale la fisiologia umana non può andare. Iniziamo dalla velocità. Secondo gli scienziati la velocità massima assoluta di un corridore è (teoricamente) di 43,06 chilometri all’ora, corrispondenti a 11,96 metri al secondo. Oltre non si può andare se non correndo il rischio di vedere staccarsi il tendine dal ginocchio. In realtà nessun uomo è mai giunto a tanto, visto che il record attuale di velocità è di 42,52 chilometri all’ora. Quanta elettricità può sopportare un corpo umano? Partendo da casi eccezionali come quello del ranger americano Roy Sullivan che è stato colpito 7 volte da un fulmine salvandosi ogni volta, gli esperti dicono che il limite teorico è di 27mila volt. (Il record attuale però non è mai stato calcolato). Quando la corrente elettrica è troppo elevata il cuore si ferma per un processo noto come fibrillazione ventricolare. In caso di emorragie quanto sangue deve fuoriuscire da un corpo prima che sopraggiunga la morte? Tenuto conto che un adulto sano ha in corpo, in media, 3,8-5,6 litri di sangue, i ricercatori affermano che il limite teorico di un individuo che va incontro a dissanguamento è di 1,9-2,8 litri (pari a circa il 50 percento del volume totale). Il record attuale è del 75 percento del volume totale; un record eccezionale, registrato una sola volta e quindi non generalizzabile, se si pensa che perdite ematiche superiori al 30 percento richiedono trasfusioni, e che oltre il 40 percento il rischio di vita è molto alto. Per ciò che riguarda il sapore dei cibi, quanto piccante può essere un alimento per essere digerito senza problemi? Il limite teorico è 5 grammi di capsaicina (principio attivo del peperoncino); il record attuale 0,1 grammi. In caso di cibi eccessivamente piccanti potrebbero subentrare dolori, spasmi e difficoltà respiratorie. Nella peggiore delle ipotesi può sopravvenire l’infarto. (La sostanza più piccante mai deglutita da un uomo è un condensato di capsaicina, 10mila volte più piccante di un vindaloo, nota pietanza indiana condita con specie e peperoncino). Quanto potente deve essere un pugno prima che le ossa dell’avambraccio si frantumino? Il limite teorico parla di 50KiloNewton, quello attuale di 3KiloNewton. Oltre il limite teorico le ossa si rompono perché non possono sopportare le 5 tonnellate di compressione muscolare, derivanti appunto da un cazzotto sprigionato con una forza di 50kiloNewton. (Si è calcolato che per arrivare al limite teorico sarebbe necessario un tricipite con una circonferenza di 55 centimetri). E il freddo? Fino a che temperatura può abbassarsi un corpo umano per non subire gravi contraccolpi? Gli esperti dicono che il limite teorico è 0 gradi centigradi, momento in cui nei tessuti si formano dei cristalli di ghiaccio che distruggono le cellule. In realtà la ‘sopportazione’ umana è molto più scarsa. A 36 gradi le capacità di reazione e giudizio vengono meno; a 35 gradi non si è già più in grado di comporre il proprio nome; a 34 gradi si entra in coma; a 20 gradi il cuore smette di battere. Clamoroso quindi il caso di una bambina che è stata trovata viva dopo aver vagato a una temperatura di -20 gradi centigradi, con il cuore che aveva smesso di battere e una temperatura corporea di 16 gradi. Infine: qual è il suono più forte sopportabile dall’orecchio umano? Il limite teorico è 200 decibel; il record attuale 175 decibel. A partire da 186 dB il rischio di arresto cardiaco è molto elevato. Ma anche un’esposizione a 97 decibel per 30 minuti consecutivi può essere molto pericolosa. I rumori più molesti sono provocati, per esempio, dal colpo di un cannone o da un jet al decollo. Per avere un’idea delle misurazioni in decibel basta ricordare che in media un concerto rock produce suoni di 125 decibel.

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