Terremoto di magnitudo 5,4 colpisce la California

Una forte scossa di terremoto - di magnitudo 5,4 - ha colpito nelle ultime ore la California. Gli esperti del Servizio geologico USA hanno individuato l'origine del sisma a 11,7 chilometri di profondità, a 94 chilometri dalla città di San Diego. La scossa - registrata alle 16.53 di ieri ora locale (1.53 in Italia) - è stata percepita anche nella città di Los Angeles. "È stata una scossa decisamente forte, durata 10-15 secondi", rivela Miguel Manzano, capitano del dipartimento dei Vigili del fuoco di Borrego Springs. "Ci siamo presi un po’ di paura quando abbiamo visto oscillare i lampadari e alcuni quadri cadere dalle pareti", raccontano alcuni testimoni, "ma la situazione è presto rientrata nella norma". A parte qualche smottamento nei pressi dell'Highway 111, rilevati dalla polizia di Palm Springs, per il momento non si segnalano danni gravi a cose o a persone, tuttavia il terremoto riporta l'attenzione sul famoso Big One, il forte sisma che potrebbe in futuro colpire la California. Secondo uno studio recentemente pubblicato su Nature, all'interno della faglia di San Andrea, che scorre nel cuore dello Stato USA, si starebbe accumulando un'energia elevatissima che potrebbe presto essere rilasciata con un super terremoto. Alla base del fenomeno, il costante movimento verso nord della crosta che si trova a ovest della faglia, e quello verso sud della crosta situata a est. "Lo stress cui è sottoposta la lunga faglia di San Andrea avrebbe dovuto far slittare di almeno sette metri i due fianchi della struttura", spiega Yuri Fialko, dello Scripps Institution of Oceanography a La Jolla (USA), "cosa che non è avvenuta, provocando un accumulo eccezionale di energia". Per questo motivo il Big One "potrebbe non essere così lontano". Il sisma interesserebbe due città densamente abitate come San Francisco e Los Angeles. Risale a cento anni fa l'ultimo catastrofico terremoto che colpì la California: si ebbero 3mila morti e la distruzione pressoché totale di San Francisco.

(Pubblicato su http://www.milanoweb.com/)

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