La medusa che non muore mai

Gira su internet una storiella comica di Woody Allen, secondo la quale l'uomo non dovrebbe vivere dalla nascita alla morte, ma dalla morte alla nascita, in pratica al contrario. In questo modo le persone inizierebbero soffrendo, per poi finire cullate dalle braccia di mamma e papà: magnifico. Ma è chiaramente un'utopia. Però nel regno animale qualcosa di molto simile esiste e riguarda una medusa - da poco scoperta da un team di scienziati dell'Università di Lecce - che, una volta raggiunta la vecchiaia, è in grado di tornare giovane. Il suo nome scientifico è "Turritopsis nutricola". Gli esperti l'hanno individuata presso le coste dell'Area Marina protetta di Porto Cesareo. Presenta un diametro di appena 4-5 millimetri. Compie il suo normale ciclo vitale raggiungendo la maturità sessuale, riproducendosi e invecchiando. Poi, però, anziché esalare l'ultimo 'respiro', raggiunge le profondità marine da cui si è originata e… ritorna giovane. Mette in atto, in pratica, un processo infinito che, dallo stadio di medusa, riporta l'animale a quello di polipo, tramite un effettivo ringiovanimento delle cellule. Questo fenomeno biologico è noto col nome di 'transdifferenziamento'. "Si ha, a tutti gli effetti, un ritorno alla fase prepubere", raccontano a Libero gli studiosi del Laboratorio di Biologia ed Ecologia Marina dell'Università La Sapienza di Roma, "l'animale ridiventa bentonico e ricomincia daccapo il suo ciclo vitale". Un caso più unico che raro? "Non è detto", continuano gli esperti romani, "le specie di meduse sono numerosissime: può darsi che vi siano altri esemplari che godono di questo particolare elisir di lunga vita. Tocca a noi scoprirlo". Inizialmente gli esemplari di "Turritopsis nutricuola" erano riscontrabili solo nelle acque del Mare dei Caraibi. Oggi, invece, si stanno diffondendo un po’ ovunque. Secondo gli scienziati per questa prerogativa di non morire mai, la specie arriverà a colonizzare ogni angolo marino.

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