Un colpo d'occhio per riprodurre (nei minimi dettagli) la mappa di una città

Si chiama Stephen Wiltshire, ha 32 anni e vive a Londra. Ammalato di autismo da quando aveva tre anni possiede una dote unica: è in grado di riprodurre la mappa di una città vedendola una sola volta, in volo su un aereo o girandola semplicemente in automobile. Ora i media si stanno accorgendo di lui e le sue opere cominciano ad avere un grande successo. Il cervello di Wiltshire è stato analizzato dai medici anglosassoni: l’uomo non solo ha una memoria visiva eccezionale, ma è anche dotato di notevoli capacità artistiche. Nella scala dell’intelligenza elaborata da David Wechsler (1980) che stima le abilità di ognuno alle prese con matite e pennelli, Wiltshire raggiunge i livelli più alti. Wiltshire e un’equipe di scienziati hanno sorvolato la città di Londra per una breve ricognizione. Al termine del viaggio è stato chiesto all’uomo di disegnare ciò che aveva appena visto. Lo stupore è stato grande: in tre ore Wiltshire ha messo nero su bianco strade, case e viottoli. Scala e proporzioni perfette. Ma l’abilità dell’artista non si ferma qui. Wiltshire è in grado anche di “colorare” fantasticamente le sue opere. La sua Londra, quella di tutti i giorni, può per esempio trasformarsi in una metropoli devastata da un terremoto o da un bombardamento, a seconda dell’ispirazione. Secondo i ricercatori sono numerosi i malati di autismo caratterizzati da doti eccezionali. C’è chi è portato per le lingue e ne ha imparate più di venti; chi è capace di misurare a colpo d’occhio qualsiasi oggetto, dal cerino al grattacielo, con la precisione di qualche millimetro. Dunque il genio autistico non smette di stupire e forse una risposta a tutto ciò c’è. È quella che arriva da Vilayanur Ramachandran, direttore del Center for Brain and Cognition dell’Università di California a San Diego. Lo studioso ritiene che le capacità straordinarie delle persone autistiche siano dovute a disturbi fisiologici del cervello che chiudono molti canali sensori facendo convergere l’attenzione su un solo canale (per esempio quello visivo).

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