Individuato fenomeno rarissimo: un tumore passa dalla madre al feto

Le cellule tumorali possono passare dalla madre al feto attraverso la placenta. È la prima volta che degli scienziati verificano un fatto del genere - definito in gergo medico 'passaggio transplacentare ' - dopo più di 100 anni di ricerche. Gli esperti inglesi dell'Institute of Cancer Research hanno evidenziato il fenomeno in 17 mamme, ma lo studio principale pubblicato sui prestigiosi PNAS, si è basato sull'esperienza di una donna giapponese, il cui bimbo - subito dopo la nascita - ha sviluppato la stessa forma di tumore della madre. Secondo gli esperti la trasmissione della malattia dalla madre al feto si verifica in seguito a un difetto del sistema immunitario del nascituro, incapace di riconoscere la nocività delle cellule materne malate. In pratica il piccolo si ammala di un tumore 'clone' di quello materno, con cui condivide le stesse mutazioni genetiche. Il fenomeno è rarissimo. In ogni caso i tumori del sangue e della pelle sembrerebbero essere quelli che, con più facilità, attraversano i vasi della placenta.

(Pubblicato su Libero il 14 ottobre 09)

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