Anche la grandezza delle uova influenza il sesso delle lucertole

Si è sempre pensato che il sesso di un nascituro negli animali superiori dipendesse essenzialmente dai cromosomi. Ora però un nuovo studio mostra che c’è anche un altro fattore che potrebbe determinare la nascita di un maschio o una femmina (almeno per ciò che riguarda la fisiologia dei rettili): la dimensione delle uova. Scienziati dell’Università di Sidney hanno condotto degli studi su una lucertola appartenente alla specie Bassiana duperreyi, concludendo che in effetti le uova piccole danno origine ai maschi e quelle grandi alle femmine. Difficile, però, chiarire il significato evolutivo di questo fenomeno, benché non sia la prima volta che si riscontri nei rettili una stretta relazione fra ambiente e sesso. Il riferimento è a precedenti ricerche da cui è emerso che il sesso dei piccoli di alligatore dipende dalla temperatura in cui si sviluppano le uova.

(Pubblicato su Libero il 7 giugno 09)

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